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Sa mère est Algérienne : Mehdi Benatia aurait pu jouer pour l'Algérie
Publié dans Le Buteur le 15 - 08 - 2010


«Algérie-Maroc, un match spécial pour moi»
La sélection marocaine de football est composée de jeunes joueurs, capables de jouer pour plusieurs années dans cette équipe. Le défenseur Mehdi Benatia est l'un des plus jeunes et meilleurs éléments de cette sélection, qui s'est imposée comme titulaire dans un laps de temps très court, vu ses qualités indéniables. Les journalistes marocains qui ont couvert le match de mercredi passé entre la sélection de leur pays et la Guinée équatoriale n'ont pas hésité à le qualifier de futur capitaine des Lions de l'Atlas. Selon eux, Benatia a les qualités requises pour remplacer le solide défenseur axial Naybet. Benatia a une forte personnalité et joue avec hargne et détermination. Ce qui lui permettra de diriger la sélection marocaine dans un proche avenir. Voulant se renseigner sur ce jeune prometteur, on a découvert qu'il est de mère Algérienne, qui vit en France. Donc, Benatia aurait pu jouer pour les Verts si la FAF l'avait déniché à temps, du moment qu'il a joué dans les catégories jeunes de l'Equipe de France.
Algérie-Maroc, un match spécial pour lui
De père Marocain et de mère Algérienne, la double confrontation entre l'Algérie et le Maroc comptant pour les éliminatoires de la CAN 2012 sera spéciale pour le défenseur Mehdi Benatia. Ce joueur sait que l'un de ses parents sera déçu à l'issue des éliminatoires. Ce qu'il ne souhaite pas, mais il affirme qu'il se sent Marocain et qu'il défendra à fond les couleurs de son pays lors de ces deux confrontations.
Il était partenaire de Fabre à Clermont-Foot
Mehdi Benatia évoluait dans les divisons inférieures en France, avant de vite gravir les échelons. La saison dernière, il a joué à Clermont-Foot où il était coéquipier du gardien de but franco-algérien Michaël Fabre, qu'il connaît assez bien et qu'il considère comme un ami. D'ailleurs, Benatia n'a pas tari d'éloges sur son ancien camarade à qui il souhaite d'être convoqué en Equipe nationale.
Il a déjà joué avec M'bolhi et Saïfi
Benatia nous dira qu'il est ami avec plusieurs joueurs algériens avec qui il a déjà joué, à l'image du gardien de but de Slavia Sofia, Ouahab Raïs M'bolhi, avec qui il a joué dans les catégories jeunes de l'Olympique de Marseille. Benatia a loué les qualités de son ancien camarade qu'il qualifie de la surprise du Mondial. Le jeune défenseur marocain a été également partenaire de Rafik Saïfi à Lorient lors de la saison 2007/2008, mais il n'avait joué aucun match au cours de cet exercice. Ce qui l'a poussé à revenir en deuxième division où il a évolué deux saisons avec Clermont-Foot.
Il a signé à Udinese cette saison
Mehdi Benatia est devenu l'un des meilleurs joueurs, voire le pilier, de la défense de la sélection marocaine, grâce à ses qualités technique et athlétique. Même s'il évoluait en deuxième division française, Benatia a réussi à s'illustrer et devenir la convoitise des plus grands clubs européens. Mais c'est le club italien Udinese qui a réussi à le subtiliser à Clermont-Foot. Benatia devra jouer en Serie A cette saison. Ce qui nous renseigne sur le niveau et l'envergure qu'il a atteints ces dernières années.
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«Algérie-Maroc, un match spécial pour moi»
Le Maroc a livré un match moyen contre un adversaire modeste, un commentaire ?
Je ne crois pas que le match était moyen. On a joué avec hargne et envie, même si l'adversaire n'est pas connu. On a gagné avec l'art et la manière. Le plus important est d'avoir renoué avec les victoires.
Vous croyez-vous être capables de vous qualifier en Coupe d'Afrique dans votre groupe ?
C'est ce que je souhaite, il nous reste beaucoup à faire. Comme je vous l'ai dit, ce n'est que le premier match amical depuis longtemps. Nous ferons en sorte d'améliorer notre niveau. Notre objectif est bien évidemment de se qualifier en Coupe d'Afrique 2012, et nous savons que la mission ne sera pas aisée puisqu'on est tombés sur un groupe difficile qui contient une équipe solide comme l'Algérie. Mais notre équipe est capable de se qualifier, si on arrive à jouer sur notre réel niveau.
Sachant que votre mère est Algérienne, la double confrontation contre l'Algérie sera spéciale pour vous, n'est-ce pas ?
Absolument, ce match sera spécial pour moi. Ma mère est Algérienne, ce qui signifie que je suis lié également à ce pays que je n'ai pas encore visité malheureusement. Mais je suis Marocain et je porte les couleurs de la sélection marocaine que je défendrai de toutes mes forces.
Comment voyez-vous cette rencontre ?
Ce sera très difficile. On aura affaire à une équipe solide et respectable. Ce sera un derby maghrébin dans lequel chaque équipe aspirera à gagner les deux matchs. En ce qui nous concerne, on essaiera de gagner en aller et retour, car ce sera prendre une option de qualification. Vraiment, je souhaite de tout mon cœur que le Maroc et l'Algérie se qualifient, tous les deux, pour la prochaine CAN.
Ce qui fera plaisir à vos deux parents…
Exact, cela fera plaisir non seulement à mes deux parents mais aux deux peuples frères.
Franchement, ne craignez-vous pas qu'un scénario Algérie-Egypte se produise lors de ces qualifications ?
Impossible, c'est très différent. Jamais des choses pareilles ne sont arrivées dans le passé entre les deux équipes.
La saison passée, vous aviez joué à Clermont-Foot avec Michaël Fabre que pouvez-vous dire sur ce gardien ?
C'est un excellent gardien. Il était pressenti pour participer à la Coupe du monde avec l'Algérie, mais cela ne s'est pas fait. Je souhaite de tout mon cœur qu'il soit convoqué en Equipe nationale, car il est d'un excellent niveau. Fabre n'est pas le seul Algérien que je connais, j'ai côtoyé plusieurs joueurs algériens dans le championnat français. J'ai même joué avec M'bolhi.
Et que pensez-vous de lui ?
C'est un gardien de haut niveau, je le sais depuis que j'ai joué avec lui. Il a constitué la surprise de la sélection algérienne lors du Mondial.
Il semble que vous avez suivi le parcours de l'équipe d'Algérie lors de ce Mondial…
Absolument. Comme tous les Maghrébins, j'ai suivi le parcours de l'Algérie avec beaucoup de passion ; et je souhaitais que cette équipe puisse aller loin, puisqu'elle en avait les moyens.


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